Han er på flere måder, opdraget af aber, og som baby, blev han placeret i armene på en kvindelig gorilla, et familieritual han senere har gentaget med sine egne børn.

 

Damian Aspinall

Som dreng, var Damian Aspinall bedste venner med bjørne og ulve. Hans egne børn, delte deres hjemme-børnehave med en baby gorilla, som de behandlede som deres storebror.

Damian Aspinall, er søn af den legendariske gambler og dyrepasser – John Aspinall, hvor han voksede op – omgivet af sin fars eksotisk dyrebestand. Faderen John Aspinall, har ubetinget videregivet sin altopslugende lidenskab for dyrelivet til sine børn.

Hans far oprettede Howletts i 1957, en privat zoologisk have, hvor dyr var ”opstaldet” på human vis – på enorme arealer. “Alle troede, han var skør fordi han havde rovdyr vandrende rundt overalt,” siger Damian Aspinall.

Damian fortæller videre, at han elskede at leve på tæt hold af sin families vilde menageri af vilde dyr,- og derfor var næsten alle hans venner dyr i hans barndom. ” Du får ikke legeaftaler, når du har fået tigre i din baghaven, trods børnenes forældres positive interesse for de vilde dyr”.

To be perfectly honest, I’ve always felt disconnected, and humans inevitably let you down – animals never do. There’s more of an honesty and purity there”, siger Damian efterfølgende.

 I 1966, da han var seks gammel, der havde hans forældre en bitter skilsmisse på grund af sin mors utroskab. Hans far – en temperamentsfuld og menneskefjendsk figur med hvem han havde et vanskeligt forhold til hele sit liv – fik forældremyndigheden over ham og sendte ham efterfølgende, for en periode, på kostskole. Damian så aldrig sin mor – Jane Gordon Hastings igen. I øvrigt en smuk skotsk fotomodel, der døde i 2001.

Damian, ”Jeg er ikke glad for at tale om det,- jeg ved ikke … Jeg tror enhver, der er vokset op uden en mor, vil blive påvirket.”

Han kan lide at fortælle en gammel historie om – at han sidder fast op i et træ, og da hans far ignorerede hans gråd, så kom en kvindelig gorilla ham til undsætning: “Hun kom op til mig, lagde mig på ryggen, tørrede mine tårer væk og tilbragte dagen med at trøste mig”.

“When you look at your cats or dogs and they look into your eyes, there’s an understanding and a level of love like they’re your children. You see their pain, you see their love and you instinctively understand their wants and needs. Imagine having that with primates and lions”…  Damian har en unik forståelse for dyr!

Han er på flere måder, opdraget af aber, og som baby, blev han placeret i armene på en kvindelig gorilla, et familieritual han senere har gentaget med sine egne børn. Fornyelig udsendte han en video, der skabte en del mediemæssig røre, fordi den viste hans datter Tansy, der bæres rundt af en voksen gorilla. Reaktionerne på videofilmen med hans datter Tansy og den kvindelige gorilla, afstedkom både meget positive reaktioner og meget negative reaktioner.

“Some people thought it was lovely and sweet, and others who are ignorant about animals said, ‘Oh it’s mad, the gorillas are trying to kill her’ – all that nonsense. The biggest problem with society today is that it’s so sanitised.” … Endvidere har Damian et kritisk syn på vores samtid og samfundets leveregler.

På sit dyrereservat i Kenya, har han 24-timers bevæbnede vagter til at beskytte dyrene og hans personale og skovene fra krybskytter. Sammen med dyrlæger og andre ansatte, der underviser de gorillaer, næsehorn og aber, i hvordan man lever vildt, da det gør dyrenes overgang til frihed, mere sikker og vellykket. Hidtil har hans velgørenhed returneret et stort antal gorillaer, elefanter og primater til Afrika og Asien. “Da min far først kom op med idéen, grinede mange af ham. Men, vi har gjort det med succes i årevis”.

Damian Aspinall bruger overskuddet fra sine ejendomsinvesteringer og gambling imperium, til at holde sin velgørenhed oven vande, samt at finansiere patruljering af instituttets dyrereservat i Kenya, som spænder over omkring 1 million ”acres” land.

“These animals have a right to go home. All this rubbish about ‘They’ve lost their wild instincts’ said by some scientists – what do they know? Who are we to play God and say they can’t go back? Zoos are barbaric places. It’s like locking children up – it’s deeply unethical.”

Damian Aspinall er ikke uden god grund,  kendt for sine særlige relationer til dyr. Vilde forældreløse dyr, som han opdrager sammen med sine børn.

“Nogle mennesker og dyr, har en dyb rodfæstet forbindelse, og det kommer fra meget dybt herinde”,  siger han, dunkende med hånden på sit hjerte.

Damian Aspinall har igennem flere år, søgt efter Kwibi, en lavlandsgorilla han ikke har set i 5 år. Lavlandsgorillaen Kwibi, som voksede op med Damian på hans Howletts Wild Animal Park i England.

Da Kwibi var fem år gammel, blev han sat fri i Gabons skove i Vestafrika – som en del af Damians program –  for bevarelse og tilbageførelse af gorillaer til deres oprindelige levesteder i naturen. Nu er Kwibi 10 år gammel, og har ikke set Damian Aspinall i 5 år. Kwibi er nu meget større og stærkere, end da de sidst så hinanden,- og alligevel er deres genforening tillidsfuld og unik – idet de mødes som tætte og kære familiemedlemmer af hinandens familie i videoen –  Gorilla Reunion: Damian Aspinall’s Extraordinary Gorilla Encounter on Gorilla School

Det er en smuk film, der viser hvorledes eksistenser af forskellig dyre-racemæssig oprindelse, alligevel har mulighed for at have et unikt forhold til hinanden,- endda efter de ikke har set hinanden igennem mange år.

Bedste hilsener,

Marcus Vigilius Brendstrup

NB. Hvis du vil vide mere om Damian Aspinalls velgørenhedsaktiviteter for dyr, så se på dette link:

Advertisements